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22 May

Bolsas ecológicas: ¿oxodegradables, compostables o biodegradables?

Actualmente están apareciendo una serie de bioplásticos y materiales alternativos que ofrecen ventajas ambientales con respecto de las bolsas de polietileno (cuya materia prima proviene del petróleo) que se han empleado tradicionalmente; no obstante, están generando desconcierto debido a la terminología que se emplea para definir el origen y final de su vida útil.

La confusión que se produce con los tecnicismos se debe sobre todo al hecho de que las bolsas, entre sí, no presentan muchas diferencias a simple vista, aunque sí en la materia prima, su proceso de fabricación y de tratamiento postconsumo, según el proceso de fabricación por el que hayan pasado.

Aquí presentamos unas breves descripciones sobre conceptos que son utilizados casi a diario:

BIODEGRADABLE:

Cuando un plástico es biodegradable, significa que puede descomponerse en condiciones que se dan en la naturaleza, mediante la acción enzimática de microorganismos como bacterias, hongos y algas, transformándose en nutrientes, dióxido de carbono, agua y biomasa. Las bolsas hechas de polietileno no desarrollan este proceso, pero sí algunos bioplásticos fabricados a partir de recursos naturales renovables. Las bolsas biodegradables pueden tener un porcentaje de materias renovables y otro de derivados del petróleo.

COMPOSTABLE:

El hecho de que un plástico sea biodegradable no quiere decir que también sea compostable, es decir, que sirva para hacer composta o abono orgánico. La clave está en el tiempo que se tarda para llevar a cabo los dos procesos.

El compostaje se realiza normalmente como un proceso de reciclado de la fracción orgánica (restos de alimentos) de los residuos sólidos domésticos, además de los restos vegetales provenientes de las podas, hojas de los árboles, limpiezas de jardines, etc.

La biodegradabilidad es un proceso químico habitual en la naturaleza, mientras que la compostabilidad constituye un parámetro humano.

DEGRADABLE:

Aunque suena muy parecido a biodegradable, se refiere a un proceso diferente. Son bolsas de plástico como las de siempre, pero a las que se han añadido unos aditivos que aceleran su desintegración física; esto significa que el plástico se fragmenta en partículas diminutas, tan diminutas que no se ven, pero que en una primera fase no pueden ser asimiladas por las plantas. Esta degradación puede ser inducida por la luz ultravioleta (fotodegradable) o por la oxidación (oxodegradable):

  • Fotodegradables: Materiales que se degradan por la acción de los rayos ultravioleta de la radiación solar de tal manera que pierden resistencia y se fragmentan en partículas diminutas. Todos los plásticos de uso comercial en envasado son fotodegradables por naturaleza misma del polímero, en mayor o menor grado.
  • Oxodegradables: También denominados oxobiodegradables, son materiales que usan aditivos químicos para iniciar la degradación, la cual desarrollan mediante un proceso de etapas múltiples; se reduce el peso molecular del polímero debido a la rotura de las cadenas moleculares, quedando un remanente con suficientemente bajo peso molecular, susceptible de desarrollar un proceso de biodegradación con el tiempo, pero es un proceso largo. Este tipo de bolsas y desechables son muy comunes en el mercado como “alternativa ecológica”, pero ¡hay que evitarlas! no son recomendables debido a que después de la descomposición quedan residuos metálicos con efectos potencialmente tóxicos para el medio ambiente, y sus plásticos fragmentados muchas veces terminan siendo consumidos por los seres vivos, incluyendo el hombre.

En conclusión, lo ideal es no tener que consumir bolsas plásticas ni sus alternativas, pero en caso de necesitarlas las mejores son las biodegradables.

En Sabores Hidalgo ofrecemos una línea de bolsas 100% biodegradables hechas a base de concha marina, las cuales tardan en integrarse a la naturaleza de 180 a 190 días y cuentan con certificaciones FDA y ASTM. ¡Elige la opción más amigable con el planeta!

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