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16 Ago

Acitrón, el dulce que ha puesto en peligro de extinción a la biznaga dulce de Hidalgo

El acitrón es un dulce cristalizado que se acostumbra añadir en platillos como los chiles en nogada, la capirotada, el pavo de navidad, la rosca de reyes, y otros platillos de la gastronomía mexicana. Sin embargo, la Secretaría de Medio Ambiente y Recursos Naturales (Semarnat) ha declarado que este ingrediente ha puesto al filo de la extinción a la biznaga de dulce.

El acitrón se elabora de la pulpa del echinocactus platyacantus y otras biznagas nativas de México que tardan de 14 a 40 años en crecer 40 centímetros por las condiciones de estrés de su hábitat: sequía, aridez y pobreza de suelos.

Estas plantas se ubican en la región de Tolantongo y Meztitlán, en el Valle del Mezquital, Hidalgo, en la Reserva de las Biósfera Tehuacán-Teotitlán, entre Puebla y Oaxaca; en el desierto de Chihuahua; en el estado de San Luis Potosí y otros sitios, donde las biznagas gigantes alcanzan un metro de altura, lograda a lo largo de 200 años.

La dependencia federal afirmó que esta especie de cactácea endémica de México presta enormes servicios ambientales tales como la retención de agua de lluvia mediante el gran entramado de sus raíces, freno a la erosión y néctar para las abejas y otros insectos polinizadores.

Destacó que suelen ser plantas únicas; solamente hiriéndolas pueden generar retoños. Reproducirlos a escala industrial es todavía misión imposible, aseguró la dependencia federal.

El biólogo Gabriel Solano explicó que cuando no se da la cosecha, la pobreza induce a los campesinos a la extracción clandestina de la biznaga, y si se extrae desde la raíz se pierden los semilleros para la regeneración de sus poblaciones.

Agregó que los campesinos luego les quitan las espinas y las venden a traficantes que las colocan en la ruta del acitrón que encontramos en mercados o centros comerciales contra lo que dicta la NOM-059-SEMARNAT-2010.

La Procuraduría Federal de Protección Ambiental (Profepa), auxiliada por autoridades policiacas, ha incautado importantes cargamentos de esta planta, ya que el tráfico ilegal ha prosperado en los estados de Querétaro, Aguascalientes, San Luis Potosí, Zacatecas, Hidalgo, Baja California, Oaxaca y Sonora.

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